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雷暴咆哮之河

(来源:网站编辑 2020-05-21 10:58)
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地球上遭雷击最多的地方


  在委内瑞拉的卡塔通博河与马拉开波湖交汇处,平均每年的260个夜晚,会有无数条闪电光束撕开黑幕,将天地瞬间照亮,伴随炮火般的雷声,似乎要把周围炸个粉碎。闪电一道道地划过,可以持续10个小时,每小时280次,看上去就像天空用激光束疯狂“鞭笞”着湖水。卡塔通博闪电已载入吉尼斯世界纪录,是世界上雷暴现象发生最频繁的地方,其形成的电弧长度也是世界上最长的,可达5千米;电流强度高达40万安培,一分钟释放的电能足以点亮1亿个灯泡。

导航和守卫的“灯塔”


  这种连续不断的闪电已经存在了数千年,并且很受当地人的欢迎。因为它的亮度和能见度非常高,能使人在400千米远的地方一眼看到它,于是卡塔通博闪电也成为引导渔船航行的“灯塔”。它不止能导航,还能守卫疆土。在16世纪末和19世纪初,英国和西班牙的海军都曾试图在黑夜的掩护下,悄悄潜入委内瑞拉的境内,不料却被光亮的闪电暴露了行踪,行动均以失败告终。因为高密度闪电的景象十分罕见,委内瑞拉还将它当作一种旅游项目,吸引游客前来观看。

持续闪电的秘密


  卡塔通博闪电为什么能持续这么长时间且密度如此之高呢?首先,委内瑞拉地处赤道附近,全年高温多雨,而与卡塔通博河相连的马拉开波湖三面环山,一面有个喇叭口,形成一个包围空间。早晨,湖水受热带高温的影响,快速蒸发并形成大量湿热的空气,而这些空气在群山封锁中抬升;到了夜晚,海上的冷风通过喇叭口吹进来,与上升的暖空气相遇并激烈交锋,从而产生密集的雷雨云。当雷雨云中湿热空气的水滴与冷空气的冰晶碰撞摩擦,就会产生大量静电荷,正负电荷在云层中产生强大电流,闪电也就出现了。

气候变化可能会“杀死”闪电


  闪电已经成為当地人日常生活的一部分,如果闪电消失太久,他们反而会不习惯。在1906年,卡塔通博闪电曾消失了近三周,人们怀疑当时一场海啸引发的8.8级地震与那次闪电消失有关;在2010年1月,马拉开波湖上空的闪电持续消失了六周,科学家们认为,厄尔尼诺现象导致委内瑞拉降雨量稀少,河流几乎完全干涸,水量蒸发减少使得闪电难以产生。虽然卡塔通博闪电在2010年4月再次现身,但专家们担心,随着全球气候变化的威胁日益加重,闪电消失的情况会越来越频繁。
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