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蚂蚁也有闲逛时

(来源:网站编辑 2019-12-02 08:45)
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  侧重蚂蚁研究的生物学家估计,世界上的蚂蚁种类繁多,共有15000种。自古以来,蚂蚁一直被看成是勤劳的动物,比如《伊索寓言》中一则《蚂蚁和蚱蜢》讲到:夏天,蚂蚁也在不辞辛劳地忙碌着,到了酷冷的冬天,就不至于挨饿;而盲目乐观的蚱蜢以为天天都是春天,只知道逍遥快活,什么准备工作也不做……
  蚂蚁于是给人一种“不知疲倦”“不需休息”的印象;其实不是这样的。2015年,生物学家们在人造蚁巢中做了实验,他们对每一只蚂蚁做上记号,用摄像机记录蚂蚁的活跃程度,最后在分析录像资料时发现,有五分之二的蚂蚁在“闲逛着”,无所事事。在一个勤劳的群体中,其他蚂蚁怎么会容忍这种“偷懒”行为的?于是科学家们将实验延续下去,终于弄清了事情真相。实验人员从正在忙碌的蚂蚁中撤走了20%的劳动力,一周之内,他们发现,那些空出的岗位已由那些原来在自由散漫地闲逛的蚂蚁顶替了。科学家们顿时醒悟过来,是他们误解了那些“闲逛蚂蚁”,它们没有在“偷懒”,也不是没有事做或不愿做事,因为它们本来就是“替班工蚁”。又有人想了个点子:再将这些“替班工蚁”也撤走;于是,空出的岗位再也没有蚂蚁来替补了。
  有关上述现象,人工智能技术专家做了补充解释:对于蚂蚁王国来讲,没有必要让所有的劳动力参加每一次劳务行动,太多的行为反而带来“添堵”风险,通常30%的工蚁就能完成全部“工作定额”的三分之二。
  也许小小蚂蚁的行为和蚂蚁王国的机制尚没有完全被人類认识,非洲有一种个体2厘米长的蚂蚁,人们发现这种蚂蚁喜欢猎食其他等翅目昆虫,由于对方的个头不亚于蚂蚁,且擅长抵抗,所以猎食和反猎食的斗争非常激烈,有时甚至十分残酷。对付猎物,往往会有200至600只蚂蚁(由工蚁变形的兵蚁)出动,每次战役总有5%左右的蚂蚁受伤,被对方强有力的颌钳折断腿或被咬伤。尽管如此,仅存4条腿或5条腿的蚂蚁仍能继续战斗,因为蚂蚁群体中存在一支有效的“救护兵”。
  战斗结束后,受伤的蚂蚁用气味向救护蚁发出求救信号,救护蚁便会赶来将它们送回蚁巢,先为受伤的同伴舔伤口——一种消毒手段。有时候,救护蚁甚至会利用已死的等翅目昆虫身体上的某些部分为受伤的蚂蚁“施行手术”,手术的成功率颇高。令人惊讶的是,严重受伤的蚂蚁(比如六条腿中已经失去了五条)最后会拒绝接受救护蚁的帮助:当救护蚁去接近它们时,它们会竭尽余力抵制救护,迫使救护蚁将它们放弃。
  看来,世上有些物种真的还需要好好研究,让人刮目相看。
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