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“钓魚”之野望

(来源:网站编辑 2019-10-09 08:42)
文章正文

日本在F-35项目的参与度非常高,不仅在亚洲地区率先装备了F-35,还可以自行组装生产。

  在近年来亚太各国对五代机的追逐浪潮中,日本是比较特殊的。它的军用航空工业也许不具备像美国、俄罗斯和中国那样的独立研发能力,却也并不甘心扮演印度、韩国或澳大利亚式的“提款机”角色。与第二类“选手”不同,日本航空工业辉煌过—在活塞时代,日本曾经研制出“零战”、“疾风”等世界一流战斗机;当喷气时代初现曙光时,日本也不甘落后的赶制出“橘花”与“火龙”喷气战斗机。
  但一切就此打住,作为一个没有战争权的战败国,1945年后的日本被剥夺了独立发展军工的权利。整个冷战时期,原本基础雄厚的日本航空工业只研制出F-1这一款不算先进的战斗轰炸机。近半个世纪的技术断层让日本与美苏差距越来越大,当1984年在经济上重新崛起的日本试图独立研制FS-X下一代战斗机时,其最终结果却只是一个被戏谑为“山寨F-16”,且价高质次的F-2。不过从该机被命名为“平成零战”来看,日本军用航空工业渴望重现二战辉煌的野心却不曾泯灭。
  在F-2之后,日本军用航空工业进一步明晰了未来两大战略方向:一是通过引进与自研相结合的方式,试图在最前沿的第五代隐身战斗机领域取得突破,从而重建世界一流水平的战术飞机研发能力,并带动整个航空工业产业链升级,其核心项目就是F-35J(F-35A日本版)和“心神”技术验证机;二是启动准战略级“大飞机”研制,为将来打造一支战略级“空军”奠定基础,其核心项目为P-1反潜机与C-2运输机。
  在上述项目的具体实施过程中,日本排名前二的军工巨头三菱重工和川崎重工将承担相关项目的整机开发与制造工作;而作为航空工业核心配套产业的发动机研发,则由石川岛播磨重工负责,后者不仅是日本目前唯一具备大推力涡扇发动机研制能力的企业,同时还是重要的海军舰艇研制承包商。
  然而,尽管三菱重工和石川岛播磨都是世界闻名的工业企业,尽管日本政府为相关项目投入了重金,但至少截至目前,日方的上述两大目标的实际完成度均不算理想。事实上当30多年前F-2战斗机最初立项时,也曾经被日本航空工业寄予了赶超世界的重大期望,而最终结果已无需多言。其深层次原因恐怕亦非航空工业本身,这点留在文末再做探讨。
  在此之前,我们不妨先看看日本航空工业在F-35J、“心神”、P-1等核心项目执行过程中的表现,同时这些项目实际达到的技术与性能水准也基本可以反映出日本军用航空工业目前的能力。

日本川崎重工C-2运输机。该机最大载重37.6吨,与空客的A400M属同一级别。

40%“闪电2”


  外界通常认为,日本的第五代战斗机计划是受到时有波动的中日关系,以及中国从俄罗斯引进苏-35并自研歼20的压迫使然。其实,即便中日关系走势稳定良好,即便中国没有自己的五代机计划,日本早已陈旧不堪的F-15J机群也已到了服役生涯末期。在此情况下,航空自卫队考虑下一代战斗机的选型并不值得过度解读。“不差钱儿”并渴望借机“偷师”的日本先是将目标锁定为F-22,被美国拒绝后,只得于2011年不情愿地将目光投向其他机型。
  2011年4月13日,日本的F-X未来战斗机竞标正式启动。应标者包括美国的F/A-18E和F-35A,以及欧洲的“台风”。防卫省对参与F-X竞标的机型实行百分制评估,50分为性能,22.5分为价格,22.5分为日本工业份额,5分为售后服务。最终F-35A毫无意外的胜出,当年12月20日,日本政府宣布计划购买42架F-35A战斗机,用于替代已服役近40年的F-4EJ。
  按照计划,日本将参与F-35的300个主要部件中40%的制造。目前日本已经放宽了军品出口限制,这样日本航空工业参与制造的部件可以整合到F-35的全球生产链中,也就是说在其他国家装备的F-35上也很可能有日本基因。洛马建议日本参加机翼和尾翼的制造,并建议三菱重工在爱知县建立一座总装厂。但其实这些并不算什么,相比之下,另外两个竞标者更加慷慨。EADS愿意向日本提供“台风”战斗机95%的技术,波音也愿意提供“超級大黄蜂”80%的技术。
  值得注意的是,从F-86F、F-4EJ到F-15J,战后日本虽然没有独立研发出一款战斗机,却一直保持了按技术转让许可从基本原材料开始制造整机的能力,但仅满足于制造“闪电”Ⅱ40%的零部件显然跟制造整机相去甚远。由此看来,选择F-35而不是未来国产化率更高的其他机型,至少从一个侧面表明日本政府其实对未来拥有独立战斗机研发能力的愿望并不像公开宣称的那么强烈,或者就是把宝押在了“心神”等独立研发项目上。
  当然,尽管如此,与韩国在引进战机时所受到的技术转让待遇相比,技术实力更强的日本显然在谈判中拥有更多争取权益的筹码,其接收F-35的时间也比韩国早得多。

押宝“心神”?


  如果我们相信日本仅满足于40%的F-35国产化率是押宝国产战斗机,那么问题的关键就在于日本航空工业能不能拿出这样的产品。
  2014年7月12日,当时几乎已被遗忘许久的日本国产五代技术验证机ATD-X“心神”突然出现在公众面前,并于两年后完成首飞。又过了一年,三菱重工甚至还透漏了一个更加惊人的计划——外形酷似YF-23的F-3战斗机……
  ATD-X意为“先进技术验证机项目X”,研发单位是日本防卫省技术研究本部,项目主承包商为三菱重工。该项目始于2000年,此后一直处于秘密研发状态。2005年11月,在东京的一个航空技术研究会上,人们首次看到了1比32的ATD-X模型。第二年春天,一个1比5大小的ATD-X模型进行了首次飞行试验。2006年5月,日本防卫厅(当年11月升格为省)公开了ATD-X全尺寸雷达反射截面积(RCS)测试模型照片,随后宣布将于2010年以此为基础研制先进技术验证机“心神”。
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