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混动飞机,空客的下一步

(来源:网站编辑 2019-10-09 08:42)
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“空客创新日”上,空客对外展示的e-storage电池系统。高能量密度,高可靠性的电池是包括电动飞机在内的所有电动交通工具的核心技术。

  7357架,这是截至2019年3月31日全球范围内正在服役的空客飞机数量。毫无疑问,自1 970年成立以来,空中客车已经成长为世界干线客機领域的领导者。下一步要做什么?显然,未来空客的技术发展已经足以影响包括从E游供应商到下游航空公司在内的整个民机产业链。因此在5月22日的“空客创新日”2019活动上,空客首席技术官格垃齐亚·维塔迪尼对外公开的空客下一步计划受到了格外的关注。
  对于未来客机的发展,空客没有选择正在“复苏”的超声速客机概念。有趣的是,60年前情况刚好相反。当年英法联合研发的“协和”超声速客初领先全球,当然也领先于美国。而如今,正当美国Boom飞机公司试图让超声速客机王者归来之时,欧洲人却似乎对此不以为然。空客坚信,可持续发展才是未来大型客机的发展趋势。为此,在“创新日”上,空客郑重承诺,相比现在的数据,到2050年,空客飞机的二氧化碳排放量将再减少75%,氮氧化物排放量减少90%,噪声污染减少60%。显然,这是极高的目标。以目前传统航空技术而言,提升空间已经非常有限,想要顺利实现这一目标,空客需要另辟蹊径才行。
  和汽车的思路类似,飞机想要大幅度节能减排,电动是目前能够想到的最直接的解决方案。不过,电动飞机却是一个思路相对简单但实现极其复杂的工程。“即便电池的能量密度提高20倍,大型纯电动飞机在一半载荷的情况下,航程也只有满载的同级别喷气飞机的五分之一。”格拉齐亚说。所以,空客目前的解决方案是混动飞机。2017年11月28日,空客启动了E-FanX混动飞机项目。E-FanX以一架四发的英国宇航BAe 146支线客机为平台,一台2兆瓦(2700马力)的电动机会取代BAe 146的一台“莱康明”ALF502涡扇发动机。空客将为此研发一套与之匹配的控制系统以及一块重达1吨、储能2000千瓦时的电池。格拉齐亚表示,E-Fan X将于2021年完成首飞,这比之前公布的时间延后了1年。显然,即便是空客这样拥有雄厚航空技术储备的公司,在大型飞机上使用高功率电动机也是一个巨大的技术挑战,存在着不确定性。
  飞机本身只是空客所面临的技术难题之一,就像格拉齐亚所说的,“仅仅制造一架零排放的飞机是远远不够的。”作为飞机生产商,空客在开发一款全新的飞机时需要用户提供必要的支持,以完善飞机的设计。为此,格拉齐亚特别强调了在“创新日”前刚刚与北欧航空公司签署了备忘录。空客将与北欧航空就混动飞机对于机场基础设施的特别要求以及机场对于混动飞机的特别收费进行论证。
  不仅如此,空客混动飞机项目未来还可能邀请可再生能源公司共同参与,以确保整个飞机的节能减排得到科学评估。空客的最终目的是,通过从能源到材料的各个方面的技术参与,让未来的飞机变得更加环保,最终让整个航空工业逐步向可持续发展的方向过渡。
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