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好玩的“漏斗捐款箱”

(来源:网站编辑 2019-08-13 18:58)
文章正文
  许多年前,美国康涅狄格州有个名叫乔治的高中生得了白血病。但他很幸运,没过多久,医院就通知他骨髓配型成功,可以马上进行骨髓移植手术。遗憾的是,骨髓移植手术需要20多万美元,而乔治的家庭经济条件不是很好,家里人一下子拿不出这么大一笔钱来。
  就在乔治的家人和亲戚朋友一筹莫展的时候,他们的邻居霍恩站了出来。霍恩指着楼底下一个形似洗手台的瓷制漏斗装置说:“我们用它来为乔治筹款如何?”
  对于这个装置,包括乔治在内的所有人都不陌生。霍恩是康涅狄格州一所中学的物理教师,平时总喜欢鼓捣一些小玩意儿。正因为如此,住宅区内的孩子们总喜欢围在霍恩身边,跟着他一起做研究。就在前一段时间,霍恩发明了那个漏斗装置,安放在住宅区的中心区域,专供孩子们玩投掷硬币游戏使用。


  这个装置并不需要外接电力,硬币的滚动完全靠物理原理实现。当孩子在投放口处投入一枚硬币时,有意思的事情就发生了:预设的轨道会沿着上檐口的切线方向赋予硬币一定的初速度。在重力作用下,硬币便会沿着光滑的内壁做匀速的圆周运动,不停地旋转,并且越接近洞口旋转越快,直至最终掉入洞口。当然,孩子们也可以先后投入多个硬币。由于存在着相对的位移,硬币与硬币之间并不会相互碰撞,而且看起来更加有趣。
  所有人都很感激霍恩的热心建议。他们抱着试试看的想法将漏斗装置搬到大街上,同时竖立起一个大招牌,上写“请您投下一枚宝贵的硬币,来拯救我的白血病孩子”字样,开始募集资金。刚开始,路人半信半疑,不敢投掷硬币。有个10岁左右的孩子对装置感到好奇,拿出一枚50美分的硬币投了进去。这一投不要紧,他发现硬币居然在装置上兜兜转转了50秒钟才最终掉入洞口,顿觉好玩!旁边的路人看到了,就跟着男孩围住这个装置纷纷投起硬币来。遇到对装置好奇的路人,霍恩还会一句一句跟对方解释这个装置的发明原理。
  接下去的一個多月时间里,这个漏斗装置一直摆放在街头,接受人们的捐赠。霍恩为大家讲解小发明的故事,乔治的家人则对献出爱心的路人表示感谢。到第45天的时候,大家统计了一下漏斗装置收到的捐款金额,结果这个数字把每个人都吓了一跳,共计24.8万美元!
  有了这一笔钱,乔治得以顺利去医院实施骨髓移植手术。另一边,霍恩则意识到了重要的一点:这么一个能让人们心甘情愿掏出硬币的漏斗装置,是不是能成为一个有趣的筹款装置?很快,他就把自己的想法付诸实践——他申请了发明专利,创立了一家公司,然后开始批量生产这种漏斗装置。因为装置是专门用来募集捐款的,所以霍恩干脆给它取名“漏斗捐款箱”。“漏斗捐款箱”正式推出之后,美国的很多州政府都将它安放在公共场所中,比如商场、公园、车站、教堂、飞机场,为一些弱势群体募集资金。有一次,“漏斗捐款箱”在一个教堂中创下了41000美元的当天捐款记录,堪称奇迹。
  曾有人开玩笑似的对霍恩说:“你的‘漏斗捐款箱’套路太深了,它总让我忍不住去捐钱。”霍恩笑了,说:“这样不是很好吗?需要帮助的人得到了你的捐赠,而你也从捐赠中感受到了小小的乐趣。”
  (摘自《思维与智慧》)
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